Zapatos para bebé: si no puedes evitarlos, elige los mejores

Seguro que has oído alguna vez:

Es bueno calzar al bebé tan pronto como sea posible para proteger sus pies y ayudarle en sus primeros pasos.

También es posible que hayas escuchado esto otro:

Es mejor que vayan descalzos o que usen un calzado minimalista.

Dos visiones contrapuestas y un nuevo quebradero de cabeza para los padres.

Hoy sabemos que la información que nuestros pies reciben durante los primeros años de vida es más que importante. Es crucial para nuestro desarrollo motor y cerebral. Eso ya nos da una pista acerca del calzado más conveniente.

En este artículo exploraremos la filosofía de pies descalzos, si el calzado infantil tiene algún beneficio y veremos calzado interesante para los primeros pasos.

 

 Zapatos para los primeros pasos: ¿nos la han colado?

Si has entrado en alguna tienda de zapatos infantil, te habrán dicho que los zapatos para bebés ayudan a desarrollar la musculatura del pie y que previenen futuros problemas al andar. Y, como nos ha pasado a muchos padres, te habrán hecho dudar.

Quieren hacerte creer que tu hijo necesita unos zapatos para caminar seguro. Pero algunas campañas van más allá… Ciertos fabricantes aseguran que usar sus zapatillas durante el gateo ayudan a los niños a aprender antes a andar… ¡Como si tuvieran alguna prisa!

zapatos bebe - esloganes

¿¿Biogateo?? Gatear o andar son procesos de maduración y de poco sirve intentar acelerarlos. Salvo en casos aislados, no tenemos ningún motivo para dudar de que el propio niño conseguirá andar por su propio pie (nunca mejor dicho) y sin la ayuda de sus maravillosos zapatos. Aún así, seguirán con su discurso:

Para sus primeros pasos, es mejor que lleve el tobillo sujeto y que el talón esté firme para ayudarle a coger una buena postura.

Y yo me pregunto: ¿qué pasaba antes de que sus zapatos se inventaran? ¿Todos los niños tenían problemas de postura al andar? Poco probable.

Si utilizamos zapatos con refuerzos para sostener el peso del cuerpo estamos limitando el desarrollo de los músculos de pies y tobillos. Precisamente por eso no les ponemos muñequeras cuando empiezan a gatear… ¿La alternativa? Al igual que dejamos sus muñecas libres para que gateen, deberíamos dejar sus pies descalzos siempre que sea posible.

En condiciones normales, nada mejor que sus pies descalzos para enfrentarse al desafío de dar sus primeros pasos. Eso es lo que parecen confirmar los estudios realizados al respecto.

 

 Efectos del calzado en bebés y niños

La recomendación de dejar a los niños descalzos durante sus primeros pasos no es nueva. Hace más de 20 años, la revista Pediatrics publicó una revisión en la que apuntaba que el desarrollo óptimo del pie ocurre en un ambiente descalzo. Dice, además:

  • Que la única función de los zapatos debería ser proteger el pie de lesiones e infecciones.
  • Que el calzado rígido y compresivo puede causar deformidad, debilidad y pérdida de movilidad.
  • Que la selección de zapatos para niños debe basarse en el modelo de pies descalzos (calzado minimalista).

De hecho, tenemos indicios de que el uso prolongado de calzado convencional, en niños de 3-8 años, altera la morfología del pie y el tipo de pisada, un efecto no deseado (estudio, estudio). Y en niños más mayores, el uso habitual de calzado reduce el ángulo del arco del pie (estudio), pudiendo provocar problemas futuros de rodilla o tobillos (detalle).

zapatos bebe arco plano

 

Los bebés no tienen formado el arco, pero su correcta formación depende de que dejemos que su pie se desarrolle libremente. Y las zapatillas rígidas convencionales van en el sentido opuesto.

Además de las mejoras morfológicas, descalzar a los bebés tiene otros muchos beneficios. Los bebés que suelen ir descalzos desarrollan mejores capacidades cognitivas. Veamos por qué.

 

 Pies descalzos y capacidades cognitivas

La podóloga Isabel Gentil elaboró un impactante estudio en el que analizó las etapas de desarrollo cognitivo en los bebés. Vamos a repasar los puntos más destacados.

Los primeros 18 meses de vida del bebé son clave. Durante esta etapa se producen los mayores cambios a nivel neurológico ya que el sistema nervioso central del niño tiene mucha plasticidad. A partir de entonces, los cambios neurológicos avanzan a menor velocidad:

zapatos bebe-formacion neuronas bebe

Cambios a nivel neuronal en los bebés (fuente)

Además de la genética, el desarrollo cognitivo depende de estímulos sensoriales del entorno. En este sentido, los pies del recién nacido tienen una gran sensibilidad táctil exteroceptiva (estímulos externos al cuerpo). Mucho mayor que la de las manos.

En sus primeros meses los bebés utilizan los pies para recolectar información del mundo exterior. Habrás notado que se los lleva a la boca con frecuencia, donde las terminaciones nerviosas sensitivas son mayores. Si encerramos sus pies estamos dificultando el aprendizaje del entorno.

zapatos bebe pies boca

Para empezar a andar, el niño necesita la información que ha recibido de la planta del pie (propiocepción) y de las articulaciones para coordinar movimientos y lograr el equilibrio.

Por eso, no debes perder la oportunidad de poner en contacto sus pies con superficies irregulares. Estos estímulos táctiles, de diferentes presiones y texturas del terreno, desarrollan la propiocepción. Son una bomba para su aprendizaje. Además, mejoran la posición de las articulaciones y refuerzan la musculatura de los pies. ¡Sus pies son todoterrenos!

zapatos bebe, superficies irregulares

Algunos niños cuyos pies no han estado expuestos a terrenos irregulares o a diferentes texturas, pueden experimentar cierto rechazo. El motivo suele ser el uso prolongado de zapatos rígidos y con mucha suela. Este es el resultado, un tanto cómico…

 

No podremos evitar que nuestros hijos lleven calzado. Pero, cuando eso ocurra, deberíamos usar un calzado que simulara al máximo las condiciones de ir descalzo. Por suerte, ese calzado existe.

 

 El zapato ideal para los primeros pasos

A estas alturas deberías saber que el zapato ideal para empezar es… ¡ninguno! Normalmente, sus primeros pasos los dará en casa o en un terreno bajo control, así que es una buena oportunidad para dejar sus pies libres.

En caso de que el frío te impida descalzarlo, puede usar algunos calcetines con parte antideslizante (como estos). También le pueden servir para la fase de gateo.

calcetines bebe antideslizantes

 

Cuando sea el momento de salir a terrenos con más peligros (como el parque), el primer zapato para tu bebé debería seguir la filosofía de pies descalzos. Algunos consejos:

  • La suela debería ser antideslizante y suficientemente gruesa para protegerlo de posibles peligros, pero lo suficientemente fina como para que perciba las irregularidades del terreno.
  • El zapato debería ser ligero y no interferir en la movilidad natural del pie y del tobillo. Los refuerzos/ayudas entorpecen el desarrollo de la musculatura, debilitándola. También es importante que la parte delantera de los dedos sea ancha, para que no los oprima.
  • En cuanto al material del zapato, se suele recomendar la tela porque es muy flexible, transpirable y en su proceso de fabricación no se usan agentes químicos (cromo o níquel) como ocurre con el cuero. Sin embargo, si la piel está libre de agentes químicos irritantes, es más resistente.

Advertencia: muchos fabricantes no especifican si la piel ha sido tratada con agentes químicos. Si tienes dudas, busca otros que sí lo especifiquen o una alternativa en tela.

En resumen:

Zapatos bebe - tabla primeros pasos

 

 Ejemplos de zapatos minimalistas para bebés

Tal vez no lo sepas, pero existe una tendencia actual a usar zapatillas minimalistas (para hacer deporte o pasear) en los adultos. De hecho, yo mismo uso estas zapatillas para pasear o entrenar. Afortunadamente, esta tendencia se está extendiendo también al mundo de bebés y niños.

Una forma rápida de identificar una zapatilla minimalista es la siguiente: la punta y el talón de la zapatilla deben poder doblarse hasta casi tocarse:

zapatos bebe - calzado minimalista

Estas son algunas marcas interesantes que he encontrado para los primeros pasos (la mayoría hasta la talla 22):

  • ZapatoFEROZ: son los zapatos que elegimos para nuestro hijo. Al estar hechos con materiales naturales, su piel se desgasta rápido en exteriores, especialmente en la zona de la puntera. Para minimizar este problema, puedes optar por este modelo con puntera reforzada.
  • Attipasse basa en un calcetín con una suela flexible y están pensadas para interiores. Nosotros probamos este modelo, pero a nuestro hijo no le fue muy bien. Se las quitaba con facilidad y el pie le sudaba bastante.
  • Collegiens: muy parecidas a las Attipas. Zapatillas estilo calcetín para interior. Algunos padres comentan que transpiran mejor.
  • Mamis&Minis: tienes modelos de tela y de piel. Son recomendables para interiores ya que no tienen suela antideslizante para las tallas pequeñas (15-20).
  • Bobux SoftSole: es de las marcas más reconocidas (y caras). Al menos en sus tallas más pequeñas (18-22) puedes encontrar calzado minimalista.

Las marcas anteriores te servirán para encontrar zapatos para los primeros pasos de tu bebé. Una vez superados los 1,5-2 años, es complicado encontrar calzado que sea tan flexible. Algunos modelos que se ajustan a esta filosofía (con ciertas limitaciones) que he encontrado: Pablosky Step Easy o estas Nike Free.

 

 Conclusión

Los zapatos para bebés deberían ser un complemento de protección, no un instrumento que les aísle del medio y limite su desarrollo cognitivo.

Además de posibles problemas morfológicos o articulares, encerrar los pies de nuestros hijos es poner barreras a su aprendizaje. En la medida de lo posible, deberías evitar el calzado cuando empiezan a andar. Además:

  • Durante los 18 primeros meses de vida, el cerebro de los niños es más plástico. Los pies son una puerta de entrada a estímulos que favorecen el desarrollo de la inteligencia. Déjaselos en libertad el mayor tiempo posible para que saque rendimiento a sus capacidades cognitivas. Para el frío, usa unos calcetines antideslizantes.
  • Cuando tengas que ponerle calzado, elige uno minimalista (lo más próximo a ir descalzo) para que siga percibiendo estímulos del entorno y refuerce la musculatura de pies y tobillos. Y esta filosofía sigue siendo válida también en la edad adulta.

Para terminar, te propongo que de vez en cuando practiques un juego con tus hijos que ayudará a estimular sus sentidos (y los tuyos si te animas a participar 😉 ). Lo ideal es hacerlo en terrenos naturales (bosques, playa etc.), pero también puedes hacer “un apaño” en casa:

 

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14 Comentarios

  1. Geno

    Hola Albert! Me ha gustado mucho el post! Sabía que era mejor que fueran descalzos pero no conocía todos los detalles. Nosotros usamos las Atipas y, en general, estamos contentos. Ahora compramos unos baratos de tela que son muy blanditos y ligeros. Y por casa siempre descalzos toda la familia!
    Un saludo

    Responder
    • Albert

      ¡Gracias Geno! A nosotros las Attipas no nos dieron tan buen resultado pero he escuchado a muchos padres que sí. Nosotros dentro de casa siempre descalzos también 🙂

      Responder
  2. Pilar

    Hola! Totalmente de acuerdo con eso de que entras a una zapatería para niños y te recomiendan calzado para ayudarle a coger una buena postura. Y no trates de convencerles de lo contrario!!! He tenido más de una discusión con algún vendedor…

    Responder
    • Albert

      ¡Hola Pilar! A mí me ha pasado en casi todas las tiendas. Les explico qué tipo de calzado quiero (flexible, ligero etc.) y ponen el grito en el cielo: ¡eso es malísimo para los pies! Por suerte, la filosofía de calzado minimalista empieza a verse cada vez más, aunque todavía no se ha extendido lo suficiente.
      ¡Un saludo!

      Responder
  3. Carlos

    Hola Albert, gracias por toda la información. De las zapatillas que comentas para más mayores, he visto que las Nike Free tienen también tallas pequeñas. Crees que son buena opción para empezar? Gracias

    Responder
    • Albert

      Hola Carlos, es cierto que tienen números más pequeños, pero no las veo para los primeros pasos. Aunque son ligeras y bastante flexibles, tienen la suela un tanto gruesa y la parte de la puntera podría ser algo más ancha. Por eso, te recomiendo que eches un ojo a alguna de las marcas que comento o busques en una tienda alguna alternativa.
      ¡Un saludo!

      Responder
  4. Laura

    Hola a tod@s,

    Desde zapato FEROZ no podemos estar más de acuerdo con Albert…otro artículo para guardar en favoritos y tenerlo como referencia. Un 10.

    Nos pusimos muy contentos cuando supimos que Albert nos había elegido como calzado para su peque Dani.

    Bebés descalzos = Bebés felices (y más inteligentes)…y en el momento que haya que calzarlos para protegerlos (que no ayudarlos, ni estabilizarlos, ni equilibrarlos…), el mejor zapato será el que le acerque a la sensación de andar descalzo.

    P.D. Comentar que ya tenemos mejorada la puntera para la temporada de primavera/verano 2019. Gracias a los comentarios de Albert y de otros papis y mamis feroces.

    Responder
    • Albert

      Gracias por tus palabras, Laura. Y genial que hayáis mejorado la puntera. A ver si en un futuro incorporáis tallas más grandes 😉

      Responder
  5. Sofía

    Hola Albert, quería preguntarte: ¿que opinas de las Biomecanics? Son las más recomendadas en todas las tiendas y cuentan con el apoyo de la AEP. Gracias por tu opinión!

    Responder
    • Albert

      Hola Sofía. Uno de los problemas de las biomecanics es que tienen el talón reforzado, lo cual va en contra de dejar que la musculatura del pie se desarrolle libremente.

      Respecto al logo de la AEP, ya hemos visto en otros artículos que no es una garantía de seguridad (en ocasiones, más bien de lo contrario).

      En este caso, es irónico que unas zapatillas que dicen “ayudar a caminar antes” cuenten con el logotipo de la AEP cuando en su guía para padres, la AEP dice textualmente: “No hay ningún dato que sugiera que los zapatos son necesarios para aprender a caminar antes ni mejor.”

      Otro ejemplo más de que los patrocinios tienen mucho poder…
      ¡Un saludo!

      Responder
  6. Davinia Herrero

    Estoy completamente de acuerdo con este artículo y me da mucha pena que muchos “profesionales” del sector no lo compartan. Yo he utilizado Feroz y lo recomiendo encarecidamente. Gracias por compartir esta información y ayudar a mentalizar .

    Responder
    • Albert

      ¡Gracias Davinia! Poco a poco la cosa va cambiando y cada vez más profesionales recomiendan no usar calzado o usar uno minimalista. El mayor problema que veo es que algunos fabricantes utilizan un marketing muy potente para confundirnos y hacernos creer que necesitamos sus zapatos para que nuestros bebés caminen seguros. Y la mayoría de madres y padres no preguntan a profesionales para comprar calzado, suelen optar por los “calzados más recomendados” que, por lo general, suelen ser los “menos recomendados”… ¡Un saludo!

      Responder
  7. Maria

    Hola Albert! Te felicito por tu artículo, completamente de acuerdo. Espero que llegue y convenza a muchos papás, por la salud de sus hijos.

    Responder
    • Albert

      ¡Muchas gracias, Maria!

      Responder

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