Alimentos prohibidos en el embarazo que no esperabas

Están ahí fuera. Se esconden bajo una falsa apariencia de inofensivos. Son, incluso, alimentos que se disfrazan de saludables. Y hoy vamos a desenmascararlos.

Los alimentos «prohibidos» que veremos en el artículo de hoy son alimentos que deberías, idealmente, excluir de tu rutina de comidas. O, en caso de que no sea posible, limitar su ingesta al máximo. Y no sólo hablamos de apartarlos durante el embarazo. Algunos de ellos deberías evitarlos para siempre.

¡Vamos a por ellos!

 

 ¿Por qué es tan importante la alimentación en el embarazo?

La alimentación durante el embarazo es mucho más que un mero suministro energético. Es una oportunidad de programar la salud futura de tus hijos. En otras palabras, los alimentos que comes durante el embarazo (incluso antes) definen cosas tan importantes como la función metabólica del futuro bebé y su predisposición a enfermar (estudio, estudio). Importante, ¿no crees?

Y todavía hay más: como veíamos en este artículo, los alimentos que comes durante el embarazo sientan las bases de sus preferencias futuras. Es decir, si comes ajo durante el embarazo, es más probable que a tu hijo le acabe gustando. Y al revés para los alimentos que no comes: si el brócoli no está en tu menú, es más probable que en el futuro no le entusiasme.

alimentos prohibidos embarazo ajo

Por este motivo, no sólo es importante que selecciones bien los alimentos. Es igual de importante que descartes aquellos con potenciales efectos dañinos para tu salud y la del bebé en formación.

 

 Un inciso: no descuides las sustancias prohibidas

Antes de pasar a los alimentos, tenemos que hacer una breve parada obligatoria. Aunque seguro que conoces los peligros de tomar ciertas sustancias durante el embarazo, no está de más que repasemos sus riesgos:

  • El alcohol. El alcohol es un veneno para el bebé. Es capaz de cruzar la placenta, llegar hasta el feto e interferir en el desarrollo de su cerebro, afectar a su inteligencia a largo plazo, provocarle malformaciones… (estudio). Y no creas que estos efectos sólo se observan en grandes cantidades. En este meta-análisis de 34 estudios, encontraron que incluso el consumo ocasional de alcohol podía acarrear problemas. Evitar cualquier forma de alcohol es la decisión más sensata.
  • El tabaco. Fumar puede producir daños genéticos en el feto (estudio): afecta a la formación de los pulmones, de los riñones, del corazón, a los sistemas neurológicos… Y la gran mayoría de los daños son irreversibles. Así que es una imprudencia hacerlo durante el embarazo, por poco que sea.
  • La cafeína. Algunos estudios recomiendan limitar su ingesta a 200 mg/día (unos 2 cafés). Sin embargo, como ocurría con el alcohol, no está claro el umbral a partir del cual la cafeína deja de ser segura (meta-análisis). Aunque, según los estudios, la dosis de 200 mg/día es poco probable que genere problemas. Si no puedes vivir sin cafeína, el té es una alternativa con menor contenido de cafeína. Si puedes prescindir de ella, el descafeinado es la mejor opción. 

alimentos prohibidos embarazo_cafeina2

  • El azúcar. Su consumo está correlacionado con el sobrepeso durante el embarazo (estudio). Además, incrementa el riesgo de diabetes gestacional (estudio) o predispone al bebé a tener asma (estudio), entre otros trastornos. El problema es que es fácil pasarse, ya que está en todas partes, en especial en los productos industriales. Son igualmente perjudiciales los derivados del azúcar como el jarabe de glucosa, jarabe de fructosa, sirope de ágave, dextrosa etc. Vigila lo que comes y limita su ingesta al máximo.

Dicho esto, ha llegado el momento de descubrir esos alimentos prohibidos con piel de cordero…

 

 Los alimentos prohibidos «típicos»

Durante el embarazo, tu sistema inmune se “relaja” para favorecer las demandas del feto. ¿Problema? Algunos alimentos contienen bacterias que antes hacían saltar tu sistema de alarma, pero ahora tienen más facilidades para colarse y llegar al feto. 

Aunque las medidas de higiene han hecho que los casos de contagio por bacterias durante el embarazo sean poco frecuentes, no merece la pena arriesgar. La mejor solución para acabar con las bacterias problemáticas es cocinar los alimentos (estudio). Por eso, más que evitar alimentos, lo que debes evitar es comerlos en ciertas condiciones

  • Evita el marisco, ostras, mejillones, almejas y demás derivados que estén crudos o poco cocidos o que no hayan estado previamente congelados

  • Evita los patés (a menos que los hagas tú en casa).

  • No comas alimentos crudos o poco hechos como carnes, fiambres, pescados o huevos. Aunque algunos opinan que no hay problema en consumir estos productos siempre que sea de tiendas de confianza (detalle), no merece la pena arriesgar. 
  • Evita los lácteos no pasteurizados. Asegúrate mirando la etiqueta.

alimentos prohibidos embarazo tipicos

Ahora que ya hemos resuelto una de las principales preocupaciones, vamos a desvelar otros alimentos de los que se habla poco pero que en el embarazo tienen especial riesgo. 

 

 Los alimentos prohibidos que no esperabas

 

Los cereales refinados (pan, pasta, bollería…)

Los cereales refinados son cereales a los cuales se les quita la cáscara para quedarse sólo con el grano. Hoy en día se refinan la mayoría de cereales para conseguir harinas: trigo, maíz, arroz etc. De esta forma, la industria alimentaria consigue “alimentos” más agradables para nuestros sentidos (suelen ser más esponjosos) pero (y ahora viene la letra pequeña) peores para nuestra salud. alimentos prohibidos embarazo_trigo

Los cereales refinados más consumidos están basados en harina de trigo. Estos son: el pan, la pasta, la pizza, los pasteles, las empanadas, los cereales de desayuno etc. Prácticamente todo lo que encuentras en un horno/pastelería está hecho a partir de harina de trigo refinada (a no ser que te digan que es integral).

Uy, pero me habían dicho que esos alimentos no sólo no eran malos, sino que eran indispensables en mi alimentación durante el embarazo…

Toda la razón. Son alimentos altamente recomendados por los organismos oficiales. Es más, tienen un lugar destacado en la pirámide nutricional:

alimentos prohibidos embarazo_piramide

La Sociedad Española de alimentación comunitaria dice así en su guía (de la cual se hace eco el Ministerio de Sanidad en sus recomendaciones): «En el embarazo, como siempre, la alimentación debe ser variada, y la mamá debe consumir por día todos los alimentos de la pirámide«. Por si hay alguna duda, insisten en que los cereales deben ser la base:

alimentos prohibidos embarazo_cereales

 

Por lo que parece, son alimentos seguros, nutritivos y saludables… ¿no? Veamos:

  • Según algunos estudios, los cereales refinados son, junto con el azúcar, los principales causantes de las enfermedades modernas (estudio, estudio). Su consumo está asociado con mayor incidencia de diabetes tipo 2, hipertensión y mayor inflamación en general.
  • Sabemos que una dieta basada en cereales refinados durante el embarazo es un indicador de deficiencia nutricional (estudio). Hay que decirlo claro: el pan, la pasta y demás familiares, no son alimentos nutritivos.
  • Los cereales refinados elevan tu nivel de glucosa en sangre de forma considerable, algo que puede ser problemático si se convierte en habitual (estudio).

alimentos prohibidos embarazo - ig

Además de los trastornos de salud derivados de su consumo (que no son pocos), el problema principal es que los productos basados en cereales refinados tienen una densidad calórica considerable (100 g de pasta tienen unas 350 Kcal). Resultado: si los consumes a menudo, desplazarás otros alimentos muchos más nutritivos y beneficiosos para ti y tu bebé.

Algunos empiezan a rendirse ante la evidencia y señalan a los cereales refinados como «poco recomendables». Por desgracia, el 80% de cereales que consumimos son refinados (estudio). Lo que hay que hacer, dicen, es comer cereales integrales. Aseguran que los cereales integrales sí deberían ser el pilar de nuestra alimentación porque no tienen los problemas de los refinados.

 

Los cereales integrales: ¿la alternativa?

Fíjate en esta tabla en la que aparecen vitaminas y minerales cruciales en el transcurso del embarazo (fuente): 

alimentos prohibidos embarazo_tabla_integrales

Cuando comparamos los cereales integrales (un conjunto de los más consumidos) con otros alimentos como frutas, verduras, carnes o pescados, su densidad nutricional deja mucho que desear. No encontrarás ningún nutriente en ellos que no tengan los demás alimentos. Es más, podemos decir que la densidad nutricional de los cereales integrales es bastante mediocre. Nada que ver con el superalimento que nos han vendido.

Este estudio señala que pueden ser los principales responsables de nuestras deficiencias nutricionales actuales:

“La introducción en el Neolítico (hace 10.000 años) de productos lácteos y granos de cereales como parte principal en la alimentación habría hecho que el contenido promedio de micronutrientes de la dieta disminuyera. Esta situación empeoró a medida que las técnicas de molienda de cereales desarrolladas en la era industrial permitieron la producción de harina de pan sin el salvado y el germen (refinada).”

Algunos defienden que son buenos para prevenir enfermedades cardiovasculares o reducir el colesterol. Esta reciente revisión sistemática concluye:

“Hasta la fecha no hay evidencia suficiente de ensayos controlados aleatorios para recomendar el consumo de dietas con cereales integrales para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares o el nivel de colesterol en la sangre o la presión arterial.”

En resumen, los cereales integrales no tienen tantos problemas como los refinados, pero están lejos de ser un alimento indispensable. Evita en la medida de lo posible los cereales refinados y modera el consumo de cereales integrales.

 

La soja

Déjame adivinar. Tú también has oído eso de que la soja es un superalimento y de que tiene numerosas propiedades saludables. ¿Me equivoco?

La soja es ese alimento de moda que parece inofensivo e incluso beneficioso. Pero su consumo diario durante el embarazo puede acarrearos (a ti y a tu bebé) serios problemas:

  • Una de las pegas principales de la soja es su contenido en antinutrientes (dificultan la absorción de nutrientes) que puede causar problemas en el desarrollo de órganos reproductores del feto (estudio). En concreto, el más peligroso es el ácido fítico, que entorpece la absorción de minerales como el magnesio, el calcio, zinc o el hierro (estudio), tan necesarios para su desarrollo.
  • Por si fuera poco, la soja inhibe la tipsina, una enzima encargada de procesar la proteína, crucial en el embarazo (estudio). Otros de sus antinutrientes inhiben la absorción de minerales importantes, como el yodo. Y la falta de yodo durante el embarazo es una de las principales causas de deficiencias mentales en bebés (estudio). Enseguida hablaremos más sobre él.
  • El excesivo uso de pesticidas (como el glifosato) que se usan en la soja pueden provocar daños en las células de la placenta (detalle).

La lista de potenciales peligros es más larga, pero a estas alturas espero haberte convencido de que no la consumas.

Es innegable que la soja tiene sus beneficios (buena fuente de proteínas de calidad y ácidos grasos Omega-3) pero sus potenciales riesgos la hacen desaconsejable. Puedes encontrar proteínas de alta calidad en los huevos y Omega-3 en pescados azules, entre otros.

Una pregunta que te estará rondando:

¿Y cómo puede ser que las embarazadas japonesas no tengan multitud de problemas con toda la soja que consumen?

Porque hacen uso de una tradición milenaria: la fermentación. Esto reduce gran parte del ácido fítico, el principal agente problemático. Es el caso de productos como la salsa de soja, la sopa miso, el tempeh y otros fermentados (estudio).

alimentos prohibidos embarazo_soja

El principal problema es que los productos derivados de la soja que más consumimos no son fermentados. Son productos hechos a partir de harinas de soja o proteína de soja (mira las etiquetas de muchos productos para verificarlo). Intenta evitarlos pero, si los consumes, procura que sean de cultivo orgánico (menos pesticidas).

 

Las algas

El consumo de algas ha aumentado de forma considerable más allá de los países asiáticos. Y, sin duda, las algas tienen muchos beneficios.

Por ejemplo, algunos estudios atribuyen a las algas marinas un potencial poder anticáncer, así como un rol antiinflamatorio (estudio). También es de destacar su alto contenido en yodo, tan necesario para la producción de la hormona tiroidea, implicada en el desarrollo neurológico del feto (estudio).

Entonces, ¿qué hacen las algas en esta lista de alimentos prohibidos? Te preguntarás.

Pues el motivo es, precisamente, su contenido en yodo. Es cierto que en España, entre un 30 y un 40% de las mujeres embarazadas consumen cantidades de yodo inferiores a las recomendadas (detalle). Pero el caso de las algas es delicado. Una ración de 8 gramos de alga Kombu, por ejemplo, multiplica por 37 la cantidad de yodo diaria máxima recomendada en el embarazo (500 μg/día) (estudio, estudio).

alimentos prohibidos embarazo_algas

Una ración de la misma cantidad de Wakame está lejos de los 500 ug/día, pero puedes sobrepasarla si consumes otros productos con yodo. Así que lo prudente es dejarla de lado.

Si no puedes evitar comerlas, una buena opción es cocinarlas, ya que pierden gran parte del yodo. Por ejemplo, cuando la Kombu se hierve en agua durante 15 minutos, puede perder hasta el 99% de su contenido de yodo.

Otra opción es consumir el alga Nori (la que suele envolver los makis japoneses), que tiene cantidades más moderadas de yodo, beneficiosas sin duda en el embarazo.

alimentos prohibidos embarazo nori

Makis japoneses hechos a base de alga nori.

Sin embargo, te recomiendo que priorices productos ricos en yodo, como pescados, mariscos y los lácteos (no orgánicos). Utilizar sal yodada es también una buena estrategia para obtener el yodo que necesitas.

 

 Conclusión

El bebé en formación necesita de ciertos nutrientes para desarrollarse y los alimentos que ingieres están programando su salud actual y futura. Lo que comes tiene un impacto real en vuestro bienestar. 

Es llamativo que alimentos poco nutritivos como la pasta o el pan basados en trigo refinado sean la base de las recomendaciones oficiales para el embarazo. Son recomendaciones desacertadas. Intenta reducir su consumo, pero tampoco te preocupes demasiado si de vez en cuando los comes. 

Por último, los alimentos prohibidos anteriores son sólo un ejemplo poco convencional. Pero todavía hay más ocultos en la sombra.

 


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